Origen de la Lotería de Navidad: Invento de un sevillano en Cádiz.

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En vísperas de la del sorteo extraordenario de la lotería nacional, vamos a hablar hoy sobre el origen de la Lotería de Navidad, de este día en el que el país se paraliza y todos esperamos ansioso a conocer el número premiado con "El Gordo".

¿Cuándo nace la Lotería de Navidad? ¿Cuándo y dónde se celebró el primer sorteo? Pues nació en Cádiz en 1812 en plena Guerra de la Independencia. El invento tenía como objetivo la recaudación, para hacer frente a los gastos militares sin que esto afectara al contribuyente. ¿Quién la inventa? ¡Un sevillano!

ORIGEN DE LA LOTERÍA NACIONAL Y DE LA ACTUAL "PRIMITIVA". 


La Lotería Nacional había nacido en 1763 bajo el reinado de Carlos III, promovida por el conocido Marqués de Esquilache, ministro de Hacienda. Este quiso popularizar en España algo que ya llevaba décadas funcionando en Italia, más concretamente en Génova. Desde el siglo XVI, la república genovesa elegía los cinco principales puestos del Senado entre 90 senadores electos. Se colocaban 90 bolas de madera, cinco de ellas marcadas y se iba nombrando a los senadores uno a uno, a la vez que se extraía una bola hasta asignar las cinco marcadas. Esto se vivía entre la población con interés y expectación, realizando apuestas sobre los posibles elegidos. Esta "lotto genovesa" o "lotto italiana" sería importada en España traída por José Peya director del Juego de Lotto. Sería el 10 de diciembre de 1763 cuando el primer sorteo se realiza en España, en las oficinas de la plaza de San Ildefonso, denominándose Lotería Real y realizándose en principio solo para Madrid. Al igual que en Génova, el sorteo consistía en elegir 5 números de los 90 posibles. Si os fijáis, el sorteo es muy similar a nuestra Primitiva actual, de hecho, una vez inventada la Lotería Moderna en Cádiz como ahora veremos, esta lotería original pasaría a ser conocida como Lotería Primitiva para diferenciarla de la nueva. La primera combinación ganadora la Lotería Primitiva o Lotería Real fue: 18, 34, 51, 80, 81. Había nacido la Lotería Nacional; el legado más popular del Marqués de Esquilache.

Esta Lotería Primitiva se fue extendiendo poco a poco a lo largo y ancho del territorio, teniendo más popularidad en unos lugares que en otros. Las apuestas se cerraban ocho días antes de celebrarse el sorteo, tiempo que tardaba el correo en llegar desde los diferentes puntos del reino a la capital. Pervivió hasta 1862, conviviendo durante cincuenta años con la Lotería Moderna.

ORIGEN DE LA LOTERÍA MODERNA: ¿POR QUÉ CÁDIZ?


La Guerra de la Independencia contra Francia obligaba a buscar nuevas formas de financiación y recaudar para sufragar los gastos militares que el conflicto demandaba. No fueron pocos los bienes patrimoniales que se vendieron para sufragar gastos.

Es aquí donde entra en escena, el por entonces Ministro del Consejo y Cámara de Indias, el sevillano Ciriaco González Carvajal. Fue decano de la Audiencia mexicana y de México importará el nuevo modelo de lotería que se venía celebrando en el Virreinato de Nueva España desde 1771. El sistema era muy similar al actual, con un número de billetes divididos en cuatro participaciones cada uno. Si hoy cada billete se divide en décimos, en aquellos primeros sorteos se dividía en cuartos. La idea de Ciriaco González para aportar fondos a la Hacienda Pública, se aprobó por unanimidad de las Cortes gaditanas el 23 de noviembre de 1811. Cádiz y San Fernando eran los únicos territorios libres de franceses tras la derrota de estos en 1810. Allí se encontraba desde entonces el denominado "cerco de Cádiz" y allí residían temporalmente las Cortes, junto a un nutrido número de militares, personajes influyentes, periodistas, etc. Los primeros sorteos se celebraron por tanto solo para Cádiz y San Fernando. Desde enero de 1812 se celebró un sorteo mensual, siendo el 18 de diciembre de ese año el primero de la Lotería Moderna que coincidía con las vísperas de Navidad (duodécimo sorteo del año) y tendría el 03604 como primer número premiado con 8000 reales. El sorteo XII (diciembre) de cada año fue adquiriendo mayor importancia que el del resto de meses, por celebrarse en los días previos a las fiestas navideñas. Esta lotería creció a medida que los franceses eran expulsados, primero por Andalucía y luego por el resto de España. La sede se estableció desde 1814 en Madrid y se conoció popularmente como la Lotería Moderna, para diferenciarla de la Primitiva que antes hemos descrito. Habría que esperar hasta 1892 para que se le conociera oficialmente con el nombre de Sorteo de Navidad, hasta ese momento era conocida como "Próspero de Premios", y habría que esperar hasta 1897 para que el nombre de "Sorteo de Navidad" apareciera impreso en los billetes. La celebración resistiría todo tipo de crisis políticas y económicas, celebrándose incluso durante la Guerra Civil, con una España dividida en dos bandos y celebrando dos sorteos distintos, uno para republicanos y otro para nacionales.

Dicho esto, tan solo queda desear suerte a tod@s aquell@s que participen en el sorteo, sabiendo, eso sí, algo más sobre el origen de la Lotería de Navidad; esta celebración que con tanto interés se vive en nuestro país en vísperas de las fiestas navideñas. ¡Mucha suerte y Feliz Navidad!

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José Manuel Villalba Rodríguez

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